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El Canal de Chesapeake y Ohio

El Canal de Chesapeake y Ohio fue construido en una época en que la prosperidad de los Estados Unidos dependía de sus vías acuáticas.

Lo que fue hace 200 años una obra de gran ingeniería es hoy uno de los atractivos turísticos del área de Washington DC.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX, se construyeron más de 3,000 millas de canales y a través de ellos se transportaban toda clase de mercancías, granos, heno, madera, y carbón.

El Canal de Chesapeake y Ohio se comenzó a construir el 4 de Julio de 1828, para conectar a Washington DC con Pittsburgh, PA, uniendo la bahía de Chesapeake con el río Ohio, siguiendo el curso del río Potomac.

La construcción que sería de 460 millas de largo, tomó 22 años, 12 más de lo planeado y costó $13 millones, $10 más del presupuesto inicial. Además, el canal nunca llegó hasta Pittsburgh sino que terminó en Cumberland, MD y su extensión es de sólo 185 millas.

Al terminar su construcción, ya era obsoleto, pues la línea del ferrocarril había llegado a Cumberland 8 años antes. Sin embargo el canal se utilizó por 74 años para el transporte tanto de carga como de pasajeros.

Se hacía en grandes botes de madera halados por mulas. En 1924, el canal fue cerrado debido a que varias inundaciones lo dejaron intransitable.

El canal es hoy un parque nacional ( C&O Canal Historical Park), que se encarga de preservar tanto la riqueza natural como la historia.

Sigue el curso del río desde Potomac Georgetown, en Washington DC y Cumberland, MD, pasando por las montañas Apalaches, en su curso tiene 74 esclusas las primeras casi a nivel del mar, y la última a una altura de 181 metros.

Precaución:
La corriente del río es extremadamente peligrosa, evite escalar cerca del río o nadar, un promedio de 7 personas mueren ahogadas cada año en esta zona. Con sus imponentes formaciones de roca, la parte del parque donde se encuentran las cataratas del río Potomac, son de una belleza imponente.

El otoño es una época de increibles colores dentro del parque. El río y el canal se convierten en un espectáculo nuevo cada día. Fotografiar el parque en otoño ofrece incontables oportunidades de belleza.

Los colores van desde el rosa, hasta el dorado. El cielo es de azul intenso y el canal y el río en la mañana se cubren de niebla y de rocío.

Algunos días durante los meses de invierno el canal se congela, pero su superficie no es segura para patinar o caminar sobre ella.

El contraste del bosque seco, con el blanco brillante del hielo y el azul claro del cielo invernal, hacen las delicias de los visitantes, pero muy especialmente de los amantes de la fotografía.

La primavera llega lentamente. Primero el bosque se llena de flores, aunque los árboles aún no tienen hojas, más tarde comienzan a aparecer las primeras hojas.

Es como una explosión. Se consiguen todos los tonos de verdes, desde el más pálido, hasta el más profundo, pasando por tonos vibrantes de las nuevas hojas.

Los animales invaden el bosque, pájaros, venados, tortugas, mapches y zorros conviven en éste bello lugar.

El parque tiene facilidades para escalar, canotaje, ciclismo, camping y pesca. Se pueden arrendar canoas, botes o bicicletas en Thompson’s Boat House (202) 333-95-43, Swain’s Lock (301) 299-9006 y Fletcher’s Boathouse (202)- 244-0462.

Fotografías de Victoria Restrepo ©

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