Historia de la fotografía: una profesión difícil

A los pocos años de haberse hecho público el nuevo invento de la fotografía, cientos de fotógrafos salieron a recorrer el mundo para mostrar paisajes, monumentos, guerras, exóticos paisajes y situaciones de la vida cotidiana en diferentes países.

La imagen fidedigna de la cámara mostró ante los maravillados ojos de los observadores, la variedad de un mundo que hasta entonces sólo habían podido ver a través de las pinturas que mostraban la realidad propia de cada artista.

Pero para aquellos pioneros de la fotografía, el desarrollo de su oficio era bastante difícil. Los equipos eran pesados y el proceso del colodión húmedo era difícil de realizar a campo abierto.

El mayor John Wesley Power, quien realizó la primera exploración completa del cañón del Colorado, describe los inconvenientes que tuvieron para poder hacer las fotografías de la expedición:

“La cámara es una carga pesada que debemos subir a las rocas, pero es nada en comparación con la caja que lleva las placas de vidrio y los químicos. Claro que ésta a su vez, es liviana en comparación con el artefacto del tamaño de un órgano de mano que sirve como cuarto oscuro. Esta caja oscura, ha sido la pesadilla de le expedición y debe ser halada desde los 150 hasta los 1000 metros de altura”.

En aquella época, muchos de los hombres que salían en las expediciones fotográficas, regresaban con las manos vacías, el equipo era llevado en carretas o sobre el lomo de las mulas, por peñascos y montañas intransitables y muchas veces las mulas rodaban con la pesda carga sobre sus lomos.

En cada expedición debían llevarse varias cámaras, no sólo para cubrirse por si ocurría algún accidente, sino porque en aquella época no existía la posibilidad de ampliar los negativos y la única opción para lograr imágenes más grandes, era llevar cámaras más grandes. Llegaron a transportarse cámaras de 16 x 20 pulgadas (40 x 50 centímetros).

Mientras en Norte América los exploradores recorrían el oeste americano, en Europa, Adolphe Duperly, fotografió Jamaica desde 1840 y los hermanos Louis Auguste y Auguste Rosalie Bisson fueron con Napoleón III desde París hasta Suiza en 1860 produciendo unas increíbles imágenes de los Andes. En 1861 Francis Frith fue desde Londres hasta Egipto y la tierra santa.

Felice Beato hizo una expedición desde la India hasta la China y fotografió la firma de paz de los chinos con Inglaterra en 1860.

En Australia y Sur América, decenas de fotógrafos recorrieron los polvorientos y peligrosos caminos de la época para registrar la vida diaria, los paisajes y las novedades de final de siglo.

Henri Beaufoy Merlin tomó más de 7000 negativos de las habitantes y las minas y la vida de los mineros en Australia e hizo un detallado registro.

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